Microsoft arquiva com sucesso o filme ‘Superman’ em um pedaço de vidro

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O projeto Silica da Microsoft visa fornecer uma alternativa mais barata e de alta qualidade para preservar conteúdo digital a longo prazo

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As tecnologias de armazenamento e arquivamento de dados são áreas de particular interesse para empresas como a Warner, onde uma grande parte da mídia de entretenimento do mundo é produzida e arquivada. Para ajudar a preservar esse conteúdo de filme e televisão, a Warner Bros. e a Microsoft colaboraram para fazer um primeiro teste de prova de conceito para o Project Silica, um projeto de Pesquisa da Microsoft que usa óptica a laser e IA para armazenar dados em vidro de quartzo.

Um pedaço de vidro de sílica medindo 7,5 cm x 7,5 cm x 2 mm foi capaz de armazenar o filme do Super-Homem (1978) na forma de grades e deformações tridimensionais em nanoescala como parte do Projeto Sílica liderado pela Microsoft Research, resultando em 75,6 GB de dados dentro do pedaço de quartzo.

O braço de pesquisa de Redmond trabalhou com a Warner Bros. para armazenar dados codificando-os com laser e, em seguida, usou algoritmos de machine learning para decodificar imagens e padrões criados pela luz polarizadora enquanto brilhava através do vidro.

“Armazenar o filme inteiro do ‘Super-homem’ em vidro e poder lê-lo com sucesso é um marco importante”, disse Mark Russinovich, CTO da Azure. Para a Microsoft, o projeto se concentra no desenvolvimento de tecnologias de armazenamento de longo prazo para a nuvem, a fim de atender às crescentes necessidades exponenciais e afastar a mídia magnética tradicional em favor de um vidro de sílica mais durável.

Nova solução para armazenamento de mídias

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A aplicação do Project Silica de transformar dados digitais em artefatos físicos é o que despertou o interesse da Warner Bros., que atualmente usa bobinas de filme em cofres de armazenamento refrigerado com temperatura e umidade para preservar sua biblioteca icônica e vasta de filmes e programas de TV. Ela também possui seus próprios arquivos digitais que estão sujeitos à migração de conteúdo a cada três anos para evitar problemas de degradação.

A empresa estava em busca de uma solução de armazenamento de longo prazo para arquivar seus ativos, uma que oferece o armazenamento de dados “frios” – dados de arquivo que podem ter um valor tremendo ou que as empresas precisam manter – mas que não precisam ser acessado com frequência.

“Essa sempre foi nossa esperança para o que acreditávamos ser possível um dia; portanto, quando soubemos que a Microsoft havia desenvolvido essa tecnologia baseada em vidro, queríamos provar isso”, disse Vicky Colf, CTO da Warner Bros.

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Youssef Assaf, pesquisador do Projeto Sílica, demonstra a durabilidade do vidro de sílica ao soltar um pedaço em uma chaleira com água fervente

 

Diferentemente dos métodos atuais de armazenamento da empresa, que exigem manutenção e monitoramento contínuos devido à sua fragilidade, o quartzo de vidro usado no Project Silica provou ser bastante durável depois de cozido, fervido, microondas, inundado, desmagnetizado e açoitado com lã de aço, e não relatou perda de dados.

Sua implantação em data centers em larga escala pode potencialmente diminuir a pegada ambiental dessas instalações, pois elas não precisam de ar condicionado com uso intenso de energia ou outros sistemas para manter a qualidade do ar.

“Não estamos tentando construir coisas que você coloca em sua casa ou reproduz filmes. Estamos construindo um armazenamento que opera em escala de nuvem”, disse Ant Rowstron, vice-diretor de laboratório parceiro da Microsoft Research Cambridge no Reino Unido, que trabalhou com Universidade de Southampton no Projeto Sílica.

Diz-se que o uso de vidro de sílica em vez de bobinas de filme para arquivamento traz melhorias qualitativas aos dados. “Quando filmamos algo digitalmente – com zeros e uns representando os pixels na tela – e imprimimos isso em um meio analógico chamado filme, você destrói os valores originais dos pixels. E, com certeza, parece muito bom, mas não é reversível”. disse Brad Collar, vice-presidente sênior de arquivos e engenharia de mídia da Warner Bros.

Ele disse que o uso de um meio como vidro de sílica permite que os dados sejam lidos exatamente como quando saíram da câmera, preservando os pixels originais da melhor maneira possível. Combine isso com os altos custos de criação de negativos de filmes para todo o conteúdo de TV digital, o Project Silica pode se tornar um substituto mais barato e de melhor qualidade para a criação de arquivos físicos.

Como funciona

Ao contrário das ranhuras e riscos criados na superfície dos discos ópticos, o Project Silica envolve a queima de “voxels” em vidro em uma matriz 3D para permitir uma alta densidade de armazenamento, onde um pedaço de vidro com 2 mm de espessura pode conter mais de 100 camadas de voxels que deformar fisicamente o vidro através de pulsos de laser.

Os dados codificados também são lidos mais rapidamente em comparação com o armazenamento em fita em spool, pois os algoritmos podem identificar rapidamente qualquer lugar dentro do vidro, reduzindo potencialmente o tempo de latência para recuperar as informações necessárias.

“Se a solução de armazenamento do Project Silica provar ser tão econômica e escalável quanto possível – e todos reconhecemos que ainda é cedo – isso é algo que gostaríamos de ver adotado por outros estúdios e outras indústrias, “, disse Colf, acrescentando que, se a solução funcionar para eles, também poderá beneficiar quem quiser preservar e arquivar o conteúdo.

Fonte: techspot


Foto de Bruno Lugarini



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O autor: Bruno Lugarini

Estudante de Sistema da Informação, técnico de informática, apaixonado por tecnologia, entusiasta das criptomoedas e Nerd.








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